“练小号”收到哈佛offer ,这个河南女生是如何做到的?

2022-03-17 15:10:26 来源:澎湃新闻·澎湃号·媒体

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​近期,考研成绩刚刚公布。有人成功上岸,有人还在为未来迷茫。

但温州肯恩大学计算机专业的河南籍大四学生窦婉莹却心情坦然。手握哈佛大学、达特茅斯学院、卡耐基梅隆大学、华盛顿大学和佐治亚理工大学等5所世界顶级名校发来的研究生录取通知书的她,妥妥成为了别人眼中的“学霸”。

此次,录取窦婉莹的是哈佛大学陈曾熙公共卫生学院的计算生物学和定量遗传学专业。该学院在全美排名第三。明明主修的是计算机专业,大学四年,在学校鼓励多学科发展的氛围下,窦婉莹靠着“练小号”——同时辅修数学和生物信息学两门课程,又和教授组队做科研发论文成为了温州肯恩大学第三位被哈佛大学录取的毕业生。

锁定“小众”专业,叩开哈佛大门

谈到斩获哈佛大学offer有何秘诀?

窦婉莹笑谈,可能是因为自己申请的专业够“小众”。“小众”固然代表着申请者人数有优势,但背后也意味着申请的高门槛。以哈佛这一专业为例,就要求申请者同时具有生物学、计算机和数学等相关的学习背景。

为了成功触达心目中的“小众专业”,窦婉莹在选定未来方向起,就在不断为自己练“小号”。除了计算机专业课外,同时辅修了数学和生物信息学两门minor课程。

在窦婉莹看来,计算机像是一种工具,生物信息学才是她为自己选定的未来方向。“我初高中的生物成绩其实挺差的。”窦婉莹坦言,是大三一节由温肯学术副校长杨毅欣博士讲授的生物课,让她意外找到了自己的兴趣所在。“我们常常被宇宙的浩瀚复杂所震撼,但人体本身就同样充满奥秘。在我们体内,数十亿细胞正各司其职、相互协作。”

在杨毅欣副校长的启发和指引下,窦婉莹了解到原来存在生物信息学这样的学科方向。很快,她成了温肯第一位辅修这一课程的学生。她不仅高分完成了辅修计划表内的课程,而且还以旁听生身份积极活跃在以“General Biology(通识生物学)”和“Medical Genetics(医学遗传学)”为代表的高阶生物课堂上,成了众多教授口中的模范学生。

科研加持,创建全球首个益生菌耐药性数据库

“我的GPA不是专业最高的,但我的科研经历应该为申请加分不少。” 大学期间,窦婉莹参与了多个计算机和生物信息领域的知名国际会议,并在多个学术期刊上发表科研论文。大三,她更是和生物系助理教授Aloysius Wong博士研究创建了全球首个益生菌耐药性数据库。

近年来,益生菌的耐药性问题一直是生物科学领域内的重点课题。但由于缺乏系统性的数据库支持,医务人员很难根据最新实验信息进行用药调整。在Aloy教授的启发下,窦婉莹尝试去创建关于益生菌抗生素耐药性的数据库,供医务人员查询。

窦婉莹额外选修了网页设计、数据库等相关课程,白天学习,晚上就埋头数据中。面对一些不确定的专业知识,例如信息分类和检索方法,她听从Aloysius Wong博士的建议,从益生菌种类、耐药性和地理分布三个维度进行分类并绘制相应图表,改善用户体验。

经过八个月的摸索、构建和试运行,2021年10月,这一收录近160种耐药益生菌信息和研究的数据库正式上线,成了全球首个跟踪益生菌抗生素耐药性报告的网络工具。目前,她作为第一作者的相关论文已被牛津《Database: The Journal of Biological Databases and Curation》期刊收录,即将刊发。

交叉学科,让我找到人生方向

“温肯一直以来鼓励交叉学科的发展,让我受益匪浅。”沉浸于这样的学术氛围里,窦婉莹不仅取得了亮眼学术成绩,更收获了不少良师益友。

作为一所中美合作大学,温州肯恩大学拥有一支来自世界40多个国家个地区的师资队伍。无论是学习、科研还是未来方向选择,在不知不觉间,向老师们请教已经成了她的一种习惯, “哪怕只是筛选研究生院校这样一件小事,他们也总乐于倾囊相授。”

学校开放的国际化氛围也让窦婉莹越来越敢于探索世界。去年冬天,窦婉莹参加了世界顶尖多学科研究中心——威兹曼科学院的冬季课程,和来自国内外各高校的学生们一起探讨基础科学中的不同话题。她和中科院的学生一起共同调查了超冷分子的制备现状。

窦婉莹坦言,自己在大一的时候GPA很低,也曾一度怀疑自己,是有了目标后,一步步坚定规划,才越来越清晰。“生命是一颗种子包含着所有信息逐渐打开的过程,而每个人都有不同的成长道路。在积累经验、等待绽放的同时,绝不能为一时迷茫而焦虑,也不要因为暂时落后而贬低自己。”在温肯四年,窦婉莹变得越来越自信。从计算机科学与技术到生物信息学,她为自己找到了兴趣所在,开辟了一条全新道路。

未来,她表示,自己可能会继续读博,深耕生物信息学领域,贡献自己的一份力量。

文 庄稼

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